Lucien Descaves Papers

Biographical / Historical Note

Descaves, Lucien. Born in Paris 1861, died in Paris 1949; writer and libertarian sympathizer; published his first novel in 1882; became famous through several antimilitarist novels, particularly `Sous-offs' which earned him a trial for disaffection in 1889; deeply interested in the Paris Commune of 1871, which he witnessed as a child and which was declared on his birthday (18 March), he started in the mid-1890s to accumulate the documentation for several novels and plays on the Commune and the fate of her activists in exile (the `proscription'), the most important of which were `La Colonne' 1901 and `Philémon, vieux de la vieille' 1913; his plays on revolutionary or libertarian subjects include `La Cage' 1898, written in collaboration with Georges Darien, `La Clairière' with Maurice Donnay 1900 and `Les oiseaux de passage' with Maurice Donnay 1904; executor of the will of Gustave Lefrançais, he edited and republished the latter's `Souvenirs d'un révolutionnaire'; as a collector, he was Max Nettlau's most hated rival; in 1907, however, they managed to share the bulk of the vast collection of revolutionary ephemera (handbills, posters, etc.) from the collection of Jules Perrier, disposed of by the Bibliothèque Publique et Universitaire of Geneva.

Acquisition

The IISH acquired this collection in 1936 from Lucien Descaves in Paris with financial support of the Centrale Arbeiders-Verzekerings- en Deposito-Bank (the Centrale). The contract was signed 5 July 1936. The collection was mentioned in the Annual Report of 1936 (p. 12-14). Accruals followed in 1950 (see Annual Report 1950, p. 3), 1966 (see Annual Report 1966, p. 26-27) and 1973 (see Annual Report 1973, p. 33).

Arrangement

Cet ensemble de documents forment une oeuvre d'un collectionneur. Mais son but était également de les utiliser pour l'écriture. Il convenait donc de respecter la forme du classement telle qu'elle nous était parvenue, cette forme pouvant être porteuse de renseignement sur l'activité de Lucien Descaves. Or, du fait de l'incertitude sur l'exhaustivité du fonds détenu par l'IIHS, des déménagements successifs, de l'absence de notes sur le travail de précédents archivistes, il n'est pas possible d'affirmer que le classement était celui légué par Lucien Descaves. C'est donc à mi-chemin d'une refonte totale et d'un respect précautionneux de l'héritage que se situe cette description.

La partie de la collection consacrée à Louise Michel fait l'objet d'un catalogue distinct. Les documents des anciennes parties typologiques ('Presse' et 'Iconographie'), et de certaines annexes ('Achat A. Faure', dont une liste a été établie par Faure lui-même, ainsi que les photocopies récentes de lettres de Benoît Malon) ont été intégrés au reste de la collection. Trois nouvelles parties sont apparues : une regroupe des documents qui ne faisaient l'objet d'aucune description précédemment (HIPPOLYTE COLLARD), les deux autres (ERNEST VAUGHAN, LUCIEN DESCAVES) sont issues de l'éclatement de l'ancienne partie 'Autographes', la dernière fusionnant avec l'ancienne partie du même nom. Les autres divisions de premier rang (BABICK, BRISSAC, CLEMENCEAU ...) ont été conservées, parfois sous un intitulé plus pertinent.

Les documents ne sont passés que très rarement de l'une à l'autre partie : seule la certitude d'une erreur a autorisé de tels transferts et, si les documents étaient séparés d'un ensemble constitué, les chemises portent une mention le précisant. A l'intérieur de ces divisions, l'ordre a pu être modifié pour se rapprocher des standards archivistiques en vigueur à l'IIHS. La nouvelle partie intitulée LUCIEN DESCAVES était de ce point de vue la plus insatisfaisante: un nouveau classement a donc été effectué, tout en maintenant une possibilité de retour en arrière par une numérotation, apparaissant sur les chemises en plus de la cote se trouvant toujours dans le coin supérieur droit, qui reprend l'ordonnancement de départ. Les inscriptions portées sur les anciennes chemises rouges (pour, en principe, les documents concernant des Communards) ou bleues-vertes (pour les autres) de la collection Vaughan, qui semblaient être de la main de Lucien Descaves, ont été reportées sur les nouvelles chemises et placées entre guillemets. Les autres inscriptions, visiblement ultérieures, n'ont été reprises que si elles étaient confirmées par le contenu de la chemise. Un doute persistant, ou une divergence de lecture non résolue, ont donné lieu à des annotations exprimant ces incertitudes. Par ailleurs, de nombreux éléments iconographiques et imprimés ont été remis à la section audiovisuelle et à la bibliothèque, cette dernière retournant les documents que Lucien Descaves insérait dans ses livres. Ces documents venant de la bibliothèque sont alors accompagnés de notes indiquant leurs provenances, sans qu'il soit possible pour autant d'affirmer que cette politique fut suivit dès les premières tentatives de classement. Enfin, il conviendrait de consulter également les listes portant sur la 'Documentation FRANCE' dont certains éléments pourraient provenir de la collection Descaves.

Les deux premières parties (VAUGHAN, DESCAVES, du nom de leurs producteurs) et celle intitulée DOCUMENTS IMPRIMES sont des parties 'généralistes'. Les autres parties de premier rang, thématiques, en furent extraites par Lucien Descaves ou de précédents archivistes. Ainsi, se trouvent dans les parties thématiques les traces de l'activité de Lucien Descaves et les documents de la collection Vaughan sur ces personnes et groupes. A l'inverse, de nombreux sujets, organisations, personnes... différents sont évoqués dans les parties généralistes.

L'absence d'index est palliée par l'utilisation du moteur de recherche du site internet. En y entrant, par exemple, le mot "Guillaume", vous trouverez aisément dans cette collection des documents concernant James Guillaume sous les cotes 303a, 350, 704, 1067 et 1117, en plus des documents cotés 1165-1185 repérables par la lecture de la table des matières, et des documents cotés 360 que vous auriez trouvé en compulsant le classement thématico-alphabétique des parties généralistes.

L'ensemble de cette collection occupe 4,40 mètres linéaires.

Content

Documents concerning the Paris Commune and its aftermath primarily collected by Lucien Descaves and consisting of personal files of Communards/members of the International Working Men's Association and subject files.

Personal files: Gustave Lefrançais: some letters, handwritten manuscript of `Dix années de la proscription en Suisse, 1871-1880', notes, clippings of the serial `Souvenirs' from Le Cri du Peuple;

André Léo (pseudonym of Léodile Champseix): correspondence in particular with her two sons and with Benoît Malon, some correspondence between others, handwritten memoirs, manuscripts of her plays, manuscript by Lucien Descaves about André Léo and Benoît Malon, personal documents, pamphlets, leaflets and press clippings;

Louise Michel: extensive correspondence with relatives, friends, Communards, socialists and anarchists mainly from c. 1871 until her death in 1905, handwritten manuscript of her memoirs, other handwritten manuscripts, some poetry, notes and notebooks, personal documents, commemorative articles, pamphlets, leaflets, press clippings;

Félix Pyat: some correspondence, handwritten manuscripts of his plays, press clippings of articles concerning Pyat;

Henri Rochefort: letters mainly written in his capacity of editor of La Marseillaise and Le Mot d'Ordre, album with letters, signatures and visiting cards in sympathy with his duel in 1880, manuscripts of his articles, clippings of a serial on Rochefort by Alexandre Zévaès;

Pauline Roland: correspondence in particular with Gustave Lefrançais, personal documents, handwritten memoir by her son Jean Roland, press clippings of articles concerning her, handwritten necrology;

Raoul Urbain: correspondence mainly received while in prison 1871 and of the period 1872-1882, handwritten manuscripts including a journal kept during his voyage from Nouméa to Paris and part of his `Souvenirs d'un exié', press clippings of his articles and on his trial, miscellanea;

Jules Vallès: some correspondence; typescript of a biography of Vallès E. Tromp, many documents in his commemoration, press clippings of his articles;

Eugène Varlin: some correspondence, in particular letters from his brother, personal documents, documents concerning him, etc.

Eugène Vermersch: handwritten manuscripts, notes, documents concerning him, etc.

Subject files: on Communards in exile in Brussels, Geneva, London, etc.; the 17th arrondissement in Paris during the Paris Commune and its deputy-mayor Benoît Malon, consisting of correspondence and administrative documents; the Commune of Lyon and its exiles in Switzerland; on New Caledonia with mainly administrative documents concerning the prisoners; typescript of the police records of Communards in London and Belgium 1871-1874, etc. many files with autographs of Communards, ex-Communards and their descendants, people interested in the Commune and others; correspondence, manuscripts and notes of Descaves; pamphlets; leaflets; press clippings and miscellanea; photocopies of letters by Benoît Malon to Pietro Ellero 1879-1886 and Léon Cladel 1886-1889.

Processing Information

Inventory made by Quentin Dupuis in 2002-2003, revised for purposes of digitization by Eva van Oene in 2015.

Alternative Form of Material

Complete papers digitized from the microfilms as a part of the Centrale Project 2012-2016.

51 veiligheidsmicrofilms (Metamorfoze, 2004).

Partly published in: "Documents relatifs aux militants Belges de L'Association Internationale des Travailleurs. Correspondance 1865-1872". Textes réunis, établis et annotés par Daisy Eveline Devreese. Louvain/Bruxelles, 1986.

Separated Material

Louise Michel Papers